Семена, плоды, цветение женьшеня

плоды женьшеня

Семена женьшеня — крошечные кругляши с шероховатой оболочкой, 20 штук весят около одного грамма. Свежие семена, извлеченные из плода — ягодообразной костянки, имеют мертвенно-белый цвет. По мере созревания они буреют. Любопытно, что чем старше и крупнее растение, тем большие размеры у его «детей» — семян. Прорастают они обычно после двух зимовок, при температуре 8—10 градусов, которая устанавливается в середине мая. Самой благоприятной для пробуждения семян считается температура 12—15 градусов, причем влажность почвы не должна превышать 5—10 процентов. Если она будет больше 25 процентов, то семена не прорастут.
В первое в своей жизни лето женьшень как бы пробует свои силы. Стебель почти не формируется, его заменяет черешок, на котором распускается маленький трехраздельный листочек размером поменьше спичечной этикетки. Заметить его в лесу практически невозможно и увидеть его может только опытный ботаник или бывалый сборщик. Другим и в голову не придет, что это растеньице-заморыш лет через много лет превратится  драгоценное. В младенческом однолетнем возрасте собственно «корень» являет собой этакую худосочную спичку. А ведь и под землей идет упорная борьба за жизнь.

Если судьба убережет растение от мелких и крупных помех, то после третьей зимовки из-под земли робко вытягивается прямой тонкий стебелек. Растет он чрезвычайно медленно: за лето достигает лишь размеров капустной рассады. В этом отношении он резко отличается от других трав, которые лихорадочно тянутся вверх, растут, как говорится, на глазах. Женьшень же предпочитает «не высовываться».

На побеге, в зависимости от условий лета, развиваются один или два пятипальчатых листочки, какие и положено иметь настоящему женьшеню. В дальнейшем рост растений убыстряется, хотя каждый весенний старт начинается почти с одних и тех же исходных позиций. В идеальных условиях ни пятом году жизни женьшеня распускается уже три листа, затем четыре, пять... Черешки листьев отходят от стебля на одной высоте, поэтому образуется подобие розетки. Но идеальные условия складываются очень редко. Натуралисты, знатоки биологии  A П. Казаринов и И. Р. Козин, на счету которых десятки и сотни найденных корней, утверждают, что третий листок обычно появляется на 12—15 году жизни растения. Дальше развиваются последующие листья. С шестью и семью листьями — явление редчайшее. Существует предание о полутора фунтовом  восьмилистнике, якобы найденном каким-то крестьянином в десяти шагах от собственного жилья. Думается, что этот «восьмилистник» — плод воображения незадачливых искателей, людей азартных и мечтательных, верящих в Синюю птицу.


По числу листьев можно приблизительно определить возраст. Чем меньше листьев, тем точнее предполагаемый его возраст. А «пятилистником» может быть корень и шести, и двадцати, восьмидесяти и девяноста лет . Ориентировочно судить о возрасте женьшеня можно и по общей высоте побега, по количеству и величине плодов. Полное созревание растения, что выражается в образовании цветков и плодов, обычно наступает не раньше восьмой-десятой вегетации. Таким образом, «детство» и «юность» женьшеня заканчиваются примерно к десяти годам, хотя нужно делать поправку на годы «спячки» корня, которая бывает довольно часто. 

Иногда возмужание затягивается до двадцати лет. Такое медленное созревание более характерно для немногих видов кустарников и деревьев, но не для трав, даже многолетних.


В восьмую-десятую вегетацию из центра мутовки листьев выпячивается прямой тонкий цветонос, который в полтора-два раза короче стебля. Общая высота надземной части обычно достигает 40—60 сантиметров. Экземпляры высотой 70—80 сантиметров встречаются столь же редко, как люди ростом за два метра. На верхушке цветоноса формируется довольно компактное зонтиковидное соцветие с 10—15 цветками.


Цветет женьшень со второй половины июня, на уровне биологического вида цветение продолжается 20—30 дней, а отдельного экземпляра — одну-две недели. Чем он старше, тем больше образуется цветков, а значит, и плодов. Изредка значительно ниже соцветия, прямо на стебле формируются одиночные цветки, которые затем дают нормальные плоды. Сборщики называют такие одиночные цветки указателями. Существует поверие, что они обозначают направление, которого нужно придерживаться при поисках сородичей. Цветки распускаются не все сразу. Вначале зацветают крайние, периферийные, а затем раскрываются расположенные ближе к центру. Такое цветение ботаники называют центростремительным. Женьшеневые цветки не радуют глаз красотой и не впечатляют размерами. Они имеют крохотную зеленую чашечку, пять бледно-зеленых лепесточков длиной полтора миллиметра, загнутых внутрь, края их покрыты белыми сосочками, так что получается белая каемка, пять белоснежных тычинок и маленький пестик с двух- гнездой завязью. Двуполость цветков еще раз свидетельствует о древнем происхождении. Оплодотворение происходит путем самоопыления, и это, в общем, выгодно для одиночных лесных трав. Цветки источают слабый медовый запах. Там, где женьшень растет группами, что бывает нечасто, в опылении участвуют мухи, стрекозы, шмели и осы.

В первый год  на одном растении образуется всего два-три плода, а иногда они вообще отсутствуют. Второе цветение приводит к формированию шести — десяти плодов, в каждом из которых заключено по одному-два семени-косточки. В особо благоприятных природных условиях одно растение может дать 70—80 плодов, следовательно, 160 семян. В исключительно редких случаях, которые ботаники знают наперечет, число плодов доходит до 150. Вначале зеленые, они со второй половины июля буреют, а полное их созревание приходится на август — начало сентября. К этому времени обычно приурочивают поиски и заготовку корня женьшеня. Растение с кроваво-красными ягодообразными плодами легче обнаружить в тенистых местах, да и сам корень набирает полную силу.
Ярко-красные плоды женьшеня, рельефно выделяющиеся на буром фоне лесной подстилки, привлекают птиц, которые охотно поедают их. «Плата» за корм для пернатых недорогая, но нужная: семена распространяются дальше. Давно замечено, что рябчики, дрозды и сойки часто встречаются неподалеку от плодоносящего женьшеня. Перелетев после кормежки на другое место, пернатый «транспорт» может попасть в зубы колонка, соболя или другого хищника. Вполне вероятно, что там, где будет растерзана зазевавшаяся птица, выпавшие из ее зоба семена женьшеня могут дать всходы. Кроме того, семена попадают в почву и вместе с экскрементами птиц — пребывание в кишечнике не только не губит их, а, наоборот, повышает всхожесть, ускоряет созревание зародыша.


Второй путь распространения семян — самосев, или, по терминологии ботаников, автобарохория, что означает «самостоятельное распространение за счет силы тяжести». Его пространственная эффективность небольшая, так  плоды кучкой падают рядом. Если на них не наткнутся вездесущие мыши и бурундуки, то через несколько лет на этом месте могут появиться групповые всходы.

 

Подробнее о корне

Меню
Меню